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养老机构跟不上需求,美国出现了陌生人家庭看护系统

小清欢 2019-04-29 来源:好奇心日报
运营成本低于机构看护,但也有人担心门槛过低。

像全世界许多地方一样,养老在美国佛蒙特州是一个大问题,而且正变得越来越迫切。

二战后密集出生的“婴儿潮”一代陆续步入了老年,但由于生育率降低带来的劳动人口减少,支撑这些老年人的生活成了全社会的重担。即便养老金体系暂时还能维持,老年人接受护理的需求也会因人手不足而失去保障。

据佛蒙特公共电台(VPR)报道,该州一些老年人需要排上数月甚至一年以上的队,才能获准入住养老院。在这段时间内,许多身体虚弱的申请者不得不暂时住在医院,从而连锁反应式地造成医院的床位紧张。

85 岁的 Robert Bousquet 是个典型案例。Bousquet 患有阿尔兹海默症(老年痴呆症),在一次膀胱感染后住进了医院。虽然医生很快就治好了局部感染,但仅靠老伴的力量并不能满足长期护理的需求。为此,他不得不在医院继续住了 2 个月,直到终于有一家养老院接受了他的申请。

这种情况在依靠公共医保体系的人群中更为严重。虽然政府会为他们掏钱,但养老机构有权自主决定是否接受申请者入住。出于商业考虑,养老机构通常会优先选择那些容易护理的老年人,从而将阿尔兹海默症等认知障碍疾病的患者挡在门外。

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面对这种困境,一种依靠社区力量的替代方案正在形成。它的基本模式是将需要照顾的老年人送进陌生人家庭,接受全天候的看护。这些老人会支付一笔床位费,医保系统会向寄宿家庭另外支付每人、每天 80 至 160 美元的费用,具体数额视情况而定。

截至目前,佛蒙特州每年有大约 30 名老人加入成人家庭护理计划(该州总人口为 60 余万),类似的计划也出现在其他地方。对医保系统来说,这种模式的成本低于养老机构。更重要的是,它可以让养老服务覆盖到更多人。

以 Crystal Abel 一家为例,这个家庭已经和一名患有肺病的老人一起生活了 8 年,负责老人的吃饭、洗澡、吃药等事宜。相较于养老机构,在“家”中接受护理更有亲近感,房东甚至会带着老人一同旅行。当然,这也为房东提供了一份稳定、收入较高的职业。

成人家庭护理计划暂时不要求寄宿家庭有护理方面的专业知识。批评者担心,这可能导致老人在寄宿家庭受到忽视或虐待。不过,佛蒙特州过去 2 年并没有接到过此类情节的投诉。

题图来自:Scott Webb on Unsplash


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